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Día del niño africano: cuando ser niño no es nada fácil

El 21 de junio se celebró el Día del niño africano

01/07/2010 - Autor: Joana Socías - Fuente: El Mundo
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Un niño keniano que recoge chatarra. (Foto: J.S.).
Un niño keniano que recoge chatarra. (Foto: J.S.).

Ser un niño en África es todo menos fácil. El continente más pobre celebra hoy el Día Mundial del niño africano con desafortunados índices en explotación infantil, malnutrición, mortalidad y reclutamiento de niños soldados, entre otros males. De nuevo, un año más, los niños africanos tienen poco que celebrar.

Según datos de UNICEF, la agencia de la ONU encargada de velar por los derechos de los menores, más de 150 millones de niños de entre 5 y 14 años están involucrados en alguna forma de explotación infantil, un dato del que África se lleva la peor parte.

La misma fuente indica que uno de cada cuatro niños que vive en el continente negro trabaja, una situación que, por el contrario, solo sufre uno de cada 8 niños asiáticos y uno de cada 10 en Latinoamérica.

Las estadísticas del último Estado Mundial de la Infancia (2009) -informe anual que publica UNICEF- recoge que el 30% de los niños africanos trabaja o, en el mejor de los casos, compagina trabajo y estudios, una situación que el documento asegura es consecuencia directa de la pobreza.

En definitiva, más de 45 millones de niños en el África subsaharinana siguen sin asistir a la escuela.

Mortalidad evitable

La mortalidad infantil, en ocasiones debido a causas fácilmente prevenibles, azota con más crudeza al continente africano, lejos de alcanzar el cuarto de los ocho Objetivos del Milenio de la ONU, que pretende reducir en 2015 en dos terceras partes la mortalidad infantil de los menores de 5 años.

Pese al progreso desde 1990 (184 muertes por cada mil nacidos) los últimos datos disponibles muestran que el fallecimiento de niños en África subsahariana todavía se mantiene "inaceptablemente alto" (157 muertes por cada mil niños en 2006), según Naciones Unidas. La sequía que hasta el año pasado azotó hasta siete países de África oriental condenó a la malnutrición y a la inseguridad alimentaria a más de cinco millones de menores, de nuevo según cifras que maneja la agencia de la ONU para la infancia.

Aún hoy nueve de los diez países del mundo con mayor mortalidad infantil son africanos (Sierra Leona, Chad, Guinea Ecuatorial, Guinea Bissau, Mali, Burkina Faso, Nigeria, Ruanda, Burundi y Níger), según el Estado Mundial de la Infancia. Condiciones que sumadas a la falta de sanidad y seguridad, entre otras, hacen que la esperanza de vida de un bebé africano sea 50 años, lejos de la medial mundial de 68.

Las pruebas empríricas demuestran que cuando los niños y sus madres tienen mala salud, una nutrición deficiente y una educación inadecuada ganan menos dinero, son los miembros menos productivos de la sociedad y transmiten esa situación de pobreza a la siguiente generación. Por ello, UNICEF insiste en que trabajar en favoer de la infancia producirá beneficios a medio y largo plazo.

Presentes en conflictos armados

El Día Mundial del niño africano se celebra cada 16 de junio desde 1991 conmemorando la manifestación de niños negros sudafricanos para protestar por la desigualdad en las condiciones educativas.

Esta marcha tuvo lugar en Soweto en 1976 y acabó con la muerte a tiros de cientos de jóvenes y niños en las revueltas de los días posteriores.

Para llamar la atención sobre la situación de violencia que viven los menores en África en la actualidad también se mencionan las desafortunadas cifras en cuanto al reclutamiento de menores en conflictos armados.

UNICEF estima que solo en la República Democrática del Congo hay 7.000 niños soldados, menores que son obligados a alistarse a filas a edades tan tempranas como los 8 años, una práctica condenada por la legislación internacional, que fija el mínimo para participar en conflictos en los 18 años.

Además, en países como Somalia que actualmente vive un recrudecimiento de la violencia- el reclutamiento de menores está a la orden del día, siendo las escuelas los centros que atraen a las milicias en busca de menores para engrosar sus filas, una lamentable situación que se repite en Chad, Camerún, República Centroafricana, Sudán y Nigeria.

También cojea África en el segundo de los Objetivos del Milenio, que busca implantar la enseñanza primaria universal para el año 2015. La última evaluación del progreso de los objetivos asegura que "la voluntad política y las inversiones focalizadas han propiciado avances generalizados en la enseñanza primaria", motivando que la tasa neta total de matrículas en primaria en África subsahariana alcanzara el 71% en 2006, frente al 54% de 1991 y al 58% del año 2000. Sin embargo, pese a los logros, alrededor de 38 millones de niños y niñas en edad escolar de esta región todavía no han pisado un aula.

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