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Más de 23 millones de personas se enfrentan al hambre en África Oriental a causa de la sequía, según Oxfam

La ONG advierte de que se trata de la peor crisis humanitaria en la región en más de diez años

03/10/2009 - Autor: Agencias - Fuente: EP
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La ONG Oxfam advierte de que se trata de la peor crisis humanitaria en la región en más de diez años.
La ONG Oxfam advierte de que se trata de la peor crisis humanitaria en la región en más de diez años.

Más de 23 millones de personas de África Oriental, en especial en países como Kenia, Etiopía, Somalia y Uganda, se enfrentan a una hambruna "severa" a causa de la "sequía severa y persistente, que lleva ya cinco años y que ha sido agravada por el cambio climático", según la organización no gubernamental Oxfam, que advirtió de que se trata de "la peor crisis humanitaria" en la región "en más de diez años".

"Más de 23 millones de personas, el equivalente a casi una tercera parte de la población italiana, francesa o británica, se están viendo empujadas al hambre severa y la indigencia en toda el África Oriental", afirmó la ONG en un comunicado.

"Una sequía severa y persistente, que lleva ya cinco años y que ha sido agravada por el cambio climático, se extiende ya por siete países de la región e impone un alto precio en víctimas humanas, que empeora con los altos precios de los alimentos y el conflicto bélico", prosiguió. Los países más afectados son Kenia, Etiopía, Somalia y Uganda. Entre los demás países afectados se cuentan Sudán, Yibuti y Tanzania.

La desnutrición, según la ONG, supera ya los niveles considerados de urgencia en algunas regiones y amenaza la vida de cientos de miles de cabezas de ganado, que son la principal fuente de ingresos de la población. "Se trata de la peor sequía que Kenia ha sufrido en una década, y la peor situación humanitaria vivida en Somalia desde 1991", advirtió Oxfam.

La gran cantidad de afectados, más del doble de los que sufrieron una crisis alimentaria similar en 2006, cuando hubo 11 millones de personas en riesgo, "indica la gravedad de la situación y la urgente necesidad de financiamiento para evitar un mayor deterioro de la ya crítica situación", agregó.

Según el portavoz de Oxfam International para África Oriental, Paul Smith Lomas, "ésta es la peor crisis humanitaria que Oxfam ha visto en África Oriental en más de diez años". "Cada vez hay menos lluvia y la que hay es por lo regular impredecible en toda el África Oriental, ya que se acorta la estación lluviosa debido a la creciente influencia del calentamiento global", explicó. "La sequía se ha hecho más frecuente, y no se presenta ya una vez en cada década sino cada dos o tres años", añadió.

Por países

En Kenia, según la ONG, 3,8 millones de personas, "es decir, una décima parte de la población", está necesitad de ayuda de emergencia. Los precios de los alimentos se han disparado un 180 por ciento por encima del promedio. Zonas como el Valle del Rift, que nunca antes habían sufrido una sequía tan intensa, se han visto afectadas esta vez.

En estas condiciones, están aumentando los conflictos en torno a recursos en rápida disminución, como el agua y los pastos para el ganado. Los desesperados pastores están llevando sus rebaños cada vez más lejos en busca de agua, lo que da lugar a tensiones con otros grupos que compiten por los mismos recursos. Sesenta y cinco personas han muerto violentamente en Turkana, en el norte de Kenia, desde junio de 2009.

Aparte, uno de cada seis niños sufre desnutrición aguda en Somalia, y la gente anda "días enteros" para encontrar agua en las regiones del norte del país, según Oxfam. Una consecuencia del conflicto armado que sufre Somalia es que la gente tiene menos posibilidades de cultivar alimentos y que la sequía está dando lugar a dificultades en las zonas hacia las cuales ha huido la gente. La mitad de la población (más de 3,8 millones de personas) se ha visto afectada.

En Etiopía, 13,7 millones de personas se encuentran en riesgo de hambre severa y necesitan ayuda. Muchos venden su ganado para poder comprar comida. Asimismo, en el norte de Uganda, los agricultores han perdido la mitad de sus cosechas y más de dos millones de personas en todo el país se encuentran hoy desesperadamente necesitadas de ayuda, según la organización.

Déficit de donaciones

"Hay que ampliar rápidamente la repuesta a la crisis humanitaria, pero incluso dicha respuesta sufre desesperadamente la falta de fondos", advirtió Oxfam. El Programa Mundial de Alimentos (PAM) "encara un déficit de donaciones de 997 millones de dólares para realizar su trabajo en el Cuerno de África durante los próximos seis meses". El Gobierno de Uganda ha pedido dinero a los donantes para poder enfrentar la crisis alimentaria, pero de momento apenas ha recibido un 50 por ciento de los fondos que necesita.

Según las estimaciones de Oxfam, las lluvias que deben llegar en octubre "no prometen más que un ligero alivio o, aun peor, aluviones que podrían empeorar la situación de modo dramático". "Hay un genuino temor de que, como resultado del fenómeno de El Niño, la región sufra inundaciones que podrían destruir cosechas y viviendas, así como aumentar la propagación de enfermedades de transmisión hídrica", advirtió la ONG.

"Aun en caso de que las lluvias fueran las normales de la temporada, no se recogería la cosecha antes de principios de 2010, lo que indica que la gente necesitará ayuda para sobrevivir a una larga temporada de hambre", alertó.

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