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Fui el primer sin papeles y me pagaron por adelantado

Entrevista con Abdalah Ben Barek, ex futbolista de Málaga

28/07/2008 - Autor: Montse Martín - Fuente: SUR.es
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Ben Barek, ya jubilado, sigue vinculado al club de Martiricos, donde dirige su escuela infantil. / (Foto: Fernando González)
Ben Barek, ya jubilado, sigue vinculado al club de Martiricos, donde dirige su escuela infantil. / (Foto: Fernando González)

P.¿Cuando llegó en 1958 para jugar en el Málaga podía imaginarse que iba a pasar medio siglo de su vida en esta ciudad?

¿Quién lo iba a pensar! Tenía 18 años y quien podía saber que me iba a casar, a tener hijos aquí...

(Mientras contesta, suena el himno del Málaga en el móvil de Ben Barek) P.¿También en el teléfono?

Claro, por supuesto. Yo llevo al Málaga en la sangre.

P.¿Estaba Alá a su lado aquel día cuando se salvó milagrosamente de morir ahogado en Motril?

Uff, aquel día volví a nacer. En realidad tengo 18 años menos. Estábamos en la playa con todos los futbolistas y sus familias. Me había comido una de esas cigalas gigantes y una coca-cola. Se me cortó la digestión y perdí el conocimiento. Me sacaron gracias a que me localizaron por el bañador amarillo que me había comprado la víspera. Méndez, uno de los futbolistas que me rescató, desde entonces cada vez que alguien le pregunta cuántos hijos tiene, él dice: «Cuatro, tres niñas y un negro».

P.¿Cous-cous o pescaíto frito?

Hombre, pues lo dos, claro.

P. Su padre era chófer del rey Mohamed V y usted de niño jugaba al fútbol con Hassan II, que entonces era el príncipe heredero. ¿Le hizo muchas zancadillas?

Yo era del equipo de su hermano, el príncipe Abdalah, en el que jugábamos los hijos de los empleados de palacio. No le hice zancadillas porque Hassan II era portero, pero le colé un gol entre las piernas. Entonces me reí y él se enfadó y me pegó una bofetada. Desde entonces ya no pude jugar más de delantero.

P. Meterle un gol al príncipe y reirse... Eso fue muy atrevido por su parte...

Sí, ja, ja, ja...

P. Y hablando de reyes, a pesar del tiempo, ¿Pelé sigue siendo O rey?

Fue el rey en su época. Luego salieron otros príncipes. Di Stefano fue otro rey.

¿Y Villa, una maravilla?

Pues sí.

P. ¿Cuál fue la primera palabra que aprendió en español?

La primera frase que yo compuse en español me la aprendí de memoria: «Hija de mi vida, guapa y distinguida». Y se la decía a las chicas que venían a pedirme autógrafos.

P. Aquí le llaman Pajarito y en Marruecos Abdalah de Málaga, ¿con cuál de los apodos se queda?

Lo de Pajarito empezó a decirmelo la gente cuando jugaba en el Granada porque era muy menudo y oscurito. Era cariñoso, claro, porque no es lo mismo que te llamen pajarraco... ja, ja, ja. Abdalah de Málaga me gusta porque es como un reinado, ja, ja, ja. No, bromas a parte, es precioso que a uno le conozcan por su nombre y por la ciudad donde vive.

P. Como buen musulmán habrá hecho la peregrinación a La Meca...

Pues eso me falta por cumplir. Le pido a Dios que me facilite el camino.

P. Me ha dicho un pajarito (que no es usted) que tuvo una respuesta muy ocurrente cuando un árbitro le advirtió de que no llevaba el brazalete de capitán.

Sí, sí. Resulta que como capitán del Málaga tuve que ir a firmar el acta en un partido y entonces me dijo que no llevaba el distintivo del brazalete. Y yo le dije, señalando mi color de piel: «¿Pero le parece poco el distintivo?». Era el único moreno entre las 30.000 personas que había allí.

P. Usted daba color al equipo...

Sí, ja, ja, ja...

P. Y consiguió lo que Mohamed V no pudo: conquistar Málaga.

Sí, Málaga. Y Granada. Eso es un gran elogio.

P. No sólo conquistó Málaga, sino también a sus policías municipales. Aparcaba usted el coche donde le daba la gana y no le multaban, vaya morro.

Hombre, tampoco, donde me daba la gana... Lo que pasa es que me hicieron un homenaje y la policía me nombró municipal honorífico y yo fanfarroneaba con ellos y esas cosas...

P. ¿Y un musulmán como usted qué hacía cuando el equipo ofrendaba a la Virgen de la Victoria el ascenso a la Primera División?

Yo iba a la ofrenda, con el mayor respeto. Por dentro le daba las gracias a Dios, a Alá.

P. ¿Y en el campo de juego hacía muchas zancadillas?

No, no muchas. Eso sí, intentaba que no las viera el árbitro. En catorce años de carrera profesional nunca me expulsaron.

P. Se enamoró y se casó con una malagueña. Le dijo aquello de «malagueña salerosa, eres linda y hechicera»

No, no, ja, ja ja. Sí, ella me embrujó. Fue una mujer extraordinaria y muy guapa. Muchos no creían en ese matrimonio... Ella católica y yo musulmán. Nos respetábamos mucho.

P. ¿Y el día de su boda al menos una copita de champán para brindar...?

Un champán que inventé yo, ja, ja, ja: gaseosa La Casera con una gotita de coca-cola para darle color. El alcohol nunca lo he probado.

P. Tuvo usted boda católica y también musulmana. Muchos días de fiesta...

Sí, me casé primero en Marruecos y mi suegra no me permitió estar con mi mujer hasta que volvimos y nos casamos aquí por la iglesia.

P. ¿Cómo ha celebrado el último ascenso del Málaga?

Como lo han celebrado los auténticos malaguistas, con una alegría inmensa.

P. Dicen de usted que es un trozo de la historia del club.

Soy el rey Baltasar, ja, ja, ja. Me siento agradecido por tanto cariño de la gente que después de tanto tiempo sigue recordándome. Los niños por lo que han oído de sus padres y como, además, soy el rey Baltasar, me quieren.

P. ¿Cuál es su secreto para que todo el mundo le quiera?

El secreto es que me dejo contagiar por la bondad de los demás.

P. ¿Y el secreto para estar tan en forma y tan joven?

Es envidia porque algunos se ven más viejos; y otros, más jóvenes, ven que les estoy haciendo la competencia, ja, ja, ja. Hago una vida normal y sana. Mi cous-cous, los pinchitos, el té moruno...

P. Ahora dirige la escuela infantil del Málaga ¿Hay talento futbolístico entre los niños malagueños?

Con siete años se ven unas maneras impresionantes. Pero muchos crecen y se estancan. Sí, hay talento.

P. ¿Los de ahora son más estrellas que futbolistas?

La culpa la tiene la publicidad, el márketing que a veces da a los jugadores más valor del que merecen.

P. ¿Ha jugado algún partido en ayunas porque coincidía con el Ramadán?

Sí, al principio lo hacía. Luego ya no, por el esfuerzo.

P. ¿Y ya de pequeñito quiso ser futbolista?

Sí, y mi ilusión era jugar como profesional en España. Y, qué casualidad, vinieron de Granada a Marruecos porque me querían fichar y tuvieron que ir a hablar con mis padres. Yo no tenía ni carné de identidad, ni pasaporte, ni nada. Y me llevaron a Tetuán, hablaron con la policía, y de allí en un avión fuimos hasta Granada. Así, sin papeles. Así que fui el primer sin papeles, pero autorizado, ¿eh? Firmé por 60.000 pesetas y me pagaron por adelantado sin tener papeles. ¿Fíjate qué confianza! Y así le llevé el dinero a mis padres para que se compraran una casa en Rabat.

P. Para mayor reconocimiento, sólo le falta ya que le nombren hijo adoptivo de la ciudad.

Me conformo con el cariño de la gente que me quiere.

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