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China invade El Cairo

26/03/2007 - Autor: Marta Berard - Fuente: EFE
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Los vendedores del bazar de Jan el Jalili de El Cairo conocen a la perfección esta ley básica del turista universal, por eso un paseo por el mercado más famoso de El Cairo es sumergirse entre bustos de Cleopatra, sarcófagos de Tutankamón y miniaturas de las pirámides, todo se une en este mundo de simbolismos.

En las callejuelas laberínticas del bazar, los viajeros comparan precios, enloquecen con el regateo y finalmente compran sarcófagos, bustos de faraones y chilabas pensando en cómo triunfarán con sus amistades a su regreso a casa.

Lo que casi ninguno sabe es que detrás de los símbolos del Antiguo Egipto se esconde la cada vez más frecuente etiqueta del "Made in China", un hecho que crece.

La oferta de recuerdos egipcios es enorme, pero detrás de los símbolos del glorioso pasado faraónico que llenan a rebosar las maletas está la industria manufacturera china.

Las razones obvias

El zoco cairota está asistiendo a la paulatina sustitución de la artesanía egipcia tradicional por la producción china y cada vez son más las tiendas en las que los objetos chinos ocupan un lugar preferente en las estanterías de los vendedores.

La causa de este fenómeno es económica: los productos chinos son hasta un 50 por ciento más baratos que los autóctonos y para el turista que quiere llevar recuerdos a sus familiares el lugar de procedencia no es la principal prioridad, según Hamdy, un vendedor del Jalili.

"Cuando un comprador quiere una pieza de artesanía para su casa se preocupa de que sea auténtica, pero cuando quiere comprar regalos para sus amigos le da igual donde esté fabricado", asegura Hamdy.

Es más, algunos clientes preguntan directamente por productos chinos "porque son bonitos y más baratos. Yo los entiendo", confiesa.

Para este comerciante, el precio y el resultado final son claves para el éxito de la manufactura china: "Los productos chinos son entre un 25 por ciento y un 50 por ciento más baratos que los egipcios, además, muchos vendedores coincidimos en que son idénticos a los originales, los que se exhiben en los museos".

La introducción de la industria China en Egipto no es para nada un tema que se considere nuevo: hace ya tiempo que muchos productos, incluso aquellos que sólo usan los ciudadanos locales, vienen casi todos del lejano Oriente.

Este es el caso de los farolillos del Ramadán, las piezas con las que los egipcios decoran sus casas durante el mes de ayuno del Islam y que han hecho a Egipto famoso en todo el mundo musulmán, esos farolillos proceden, en gran medida, del gigantesco país asiático.

Algo parecido está sucediendo con las esterillas que los fieles utilizan para arrodillarse en sus rezos a Alá.

Los dos son ejemplos de la capacidad que tiene la industria china para detectar una oportunidad de negocio y ponerse manos a la obra.

Sin embargo, la mayoría de los vendedores no quiere admitir la realidad y se niega a aceptar que los productos que venden están fabricados fuera de Egipto, aunque las cajas con el rótulo "Fabricado en China" los delate sin duda.

Se valen de que esos rótulos están muchas veces en árabe y así los turistas no los pueden leer.

Desde su local, Hamdy apunta su dedo acusador hacia las estanterías de otras tiendas y asegura que los productos expuestos son chinos: "Todas esas figuras de vidrio y las que tienen acabados en dorado son chinas, aunque quienes las vendan no quieran admitirlo".

Aun así, Hamdy puntualiza que la especialidad china son los productos de plástico y vidrio fabricados industrialmente, mientras que los alabastros, la marquetería y los papiros siguen siendo coto privado del artesano egipcio.

"Los chinos han empezado ya a hacer las cajas cilíndricas en las que se guardan los papiros, el siguiente paso es que hagan también el contenido", añade.

Pero todavía hay un hueco para los nostálgicos y los que se niegan a aceptar la dura realidad.

En la tienda de papiros "Can Can Bazar", se jactan de mantenerse fieles a las tradiciones.

Abd el Menem, su dueño, enseña con orgullo los productos que vende y garantiza que "están pintados a mano" por su abuelo.

Puede que sea la mano entrenada del artesano la que los pinta, pero la lámina es casi seguro que ya no esté hecha con la mítica hoja de papiro, sino con la prosaica hoja de plátano.

Por su parte, el vendedor Ali Ibrahim asegura, casi con enfado, que en su puesto no hay ni un solo producto fabricado fuera de Egipto y considera nefastos los efectos de la manufactura china en la artesanía autóctona.

"Vender productos chinos es muy negativo para la artesanía egipcia. Nuestros productos están hechos a mano, por eso tienen imperfecciones, mientras que los chinos son bonitos, pero de mala calidad", explica Ibrahim.

Para este comerciante, la industria china supone una amenaza para el producto local: "La manufactura china va a acabar con la artesanía egipcia, la gente que viene a comprar quiere regalos por catorce libras (unos dos euros) y nuestros productos definitivamente no pueden venderse a esos precios".

El propio ministro de comercio egipcio Rachid Mohamed Rachid, ha manifestado su preocupación por la marea china al asegurar que esos precios tan bajos son el resultado de una entrada "por canales ilegales para escapar de las tasas aduaneras".

Pero la opinión de Hamdy se aleja totalmente de posturas apocalípticas y asegura que lo que ocurre en el bazar es sólo el principio porque "los chinos pueden hacer de todo, nada es difícil para ellos".

Y sin el menor complejo añade: "Al principio, me enfadaba que hicieran nuestros productos mejor que nosotros, pero he cambiado de opinión porque lo que a mí me interesa es vender eso es lo importante , venga de donde venga".

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